fbpx
Δισεκατομμύρια πλανήτες περιπλανώνται μόνοι στο διάστημα.

Στο Nature Astronomy, νέα μελέτη που πραγματοποιήθηκε, αναλύει στοιχεία που έχουν συγκεντρωθεί τα τελευταία 20 χρόνια από επίγεια ή διαστημικά τηλεσκόπια, εστιάζοντας κυρίως σε ένα τμήμα του ουρανού ανάμεσα στους αστερισμούς του Σκορπιού και του Οπιούχου, μια δραστήρια περιοχή του Γαλαξία όπου γεννιούνται συνεχώς νέα άστρα. Εκεί ήταν που έγινε αντιληπτή η ύπαρξη πλανητών που δεν έχουν “σπίτι” καθώς είτε εκδιώχθηκαν από τα μητρικά τους άστρα, είτε σχηματίστηκαν μόνοι τους στη μέση του πουθενά.

Οι ορφανοί πλανήτες συνήθως, είναι αδύνατον να ανακαλυφθούν μέσα στο βαθύ σκοτάδι του διαστήματος μιας και βρίσκονται μακριά από οποιαδήποτε πηγή φωτός, ωστόσο ακόμα και εκατομμύρια χρόνια μετά τον σχηματισμό τους, όλοι οι πλανήτες διαθέτουν αρκετή θερμότητα ώστε να εκπέμπουν θερμική, υπέρυθρη ακτινοβολία, την οποία μπορούν να ανιχνεύσουν ορισμένα εξαιρετικά ευαίσθητα τηλεσκόπια. Στην συγκεκριμένη όμως περίπτωση το πρόβλημα είναι μεγαλύτερο από ότι πίστευαν οι επιστήμονες καθώς διεθνής ομάδα αστρονόμων εντόπισε 70 έως 170 νέους ορφανούς πλανήτες στον γαλαξία, διπλασιάζοντας τον αριθμό που έχει ανακαλυφθεί από τα τέλη της δεκαετίας του 1990.

Η επικεφαλής της μελέτης, Νουριά Μιρέ-Ρουάγκ από το Πανεπιστημίου του Μπορντό, ανέφερε πως οι μετρήσεις που έγιναν σε ανεπαίσθητες κινήσεις, χρώματα και φωτεινότητες δεκάδων εκατομμυρίων πηγών φωτός, σε μια μεγάλη περιοχή του ουρανού, τους επέτρεψαν να αναγνωρίσουν με βεβαιότητα τα πιο αμυδρά αντικείμενα σε αυτή την περιοχή, δηλαδή τους εν λόγω πλανήτες.

Οι απόψεις διίστανται γιατί ορισμένοι επιστήμονες υποστηρίζουν ότι α σώματα αυτά σχηματίστηκαν γύρω από άστρα, αλλά αργότερα εκτινάχθηκαν στο Διάστημα λόγω της βαρυτικής αλληλεπίδρασης με άλλα σώματα, ενώ άλλοι υποψιάζονται ότι οι ορφανοί πλανήτες σχηματίζονται μόνοι τους από τη συμπύκνωση αερίου και σκόνης, όπως συμβαίνει με τον σχηματισμό των πλανητών. Το τι τελικά ισχύει παραμένει άγνωστο, όμως σίγουρα οι περαιτέρω μελέτες θα δώσουν τις κατάλληλες απαντήσεις που χρειάζονται για να λυθεί το μυστήριο αυτό, καθώς για να υπάρχουν τουλάχιστον 70 με 170 ορφανοί πλανήτες στη συγκεκριμένη περιοχή, ίσως ο συνολικός τους πληθυσμός σε ολόκληρο τον γαλαξία να ανέρχεται σε δισεκατομμύρια.