fbpx
Η NASA ρίχνει φως στο κρυφό βίαιο σύμπαν

Εκτοξεύθηκε σήμερα, από το διαστημικό κέντρο Κένεντι στη Φλόριντα, το νέο διαστημικό τηλεσκόπιο ακτίνων-Χ της NASA, με την ονομασία IXPE(Imaging X-ray Polarimetry Explorer), πάνω σε πύραυλο Falcon 9 της Space X. 

Η αποστολή αυτή, που θα είναι κοινή με την Ιταλική Διαστημική Υπηρεσία, θα έχει ως στόχο για πρώτη φορά να μετρηθεί η πόλωση των ακτίνων-Χ από τα πιο ακραία και μυστήρια αστροφυσικά αντικείμενα στο σύμπαν, όπως τα απομεινάρια εκρήξεων υπερκαινοφανών αστέρων, οι υπερμεγέθεις μαύρες τρύπες, οι ενεργοί γαλαξιακοί πυρήνες, οι περιστρεφόμενοι αστέρες νετρονίων, τα άστρα με πολύ ισχυρό μαγνητικό πεδίο κ.α. Το ΙΧΡΕ δηλαδή,  πρόκειται να μας δείξει το βίαιο σύμπαν γύρω μας, όπως τα εκρηγνυόμενα άστρα και οι μαύρες τρύπες στο κέντρο των γαλαξιών, με τρόπους που ποτέ έως τώρα δεν είχαμε μπορέσει να δούμε. 

Το παρατηρητήριο, που ανέρχεται περίπου στα 188 εκ. Δολάρια, τέθηκε σε τροχιά ύψους 600 χιλιομέτρων από την επιφάνεια της Γης και θα αρχίσει να λειτουργεί κανονικά τον Ιανουάριο του 2022. Στη διάθεση του έχει τρία τηλεσκόπια τελευταίας τεχνολογίας με ειδικούς ανιχνευτές πολωσιμετρίας, που μετρούν την πόλωση της αόρατης ακτινοβολίας Χ.  

 Είχαν προηγηθεί στο πεδίο αυτό το διαστημικό τηλεσκόπιο ακτίνων-Χ Chandra της NASA και το XMM-Newton του Ευρωπαϊκού Οργανισμού Διαστήματος (ESA), τα οποία είχαν εκτοξευθεί το 1999 και τα δύο. Θα ακολουθήσει η εκτόξευση του πολυαναμενόμενου και πανάκριβου μεγάλου Τηλεσκοπίου James Webb Space Telescope, κόστους 9,7 δισεκατομμυρίων δολαρίων και διαδόχου του διαστημικού τηλεσκοπίου Hubble, η οποία προγραμματίζεται, έπειτα από πολλές καθυστερήσεις, για τις 22 Δεκεμβρίου.