fbpx
Ποιο πρόσωπο τιμά σήμερα η Google;

Σίγουρα και εσύ θα αναρωτήθηκες, ποιος είναι αυτός ο εξαιρετικά συμπαθής κύριος του οποίου σήμερα η εικόνα εμφάνίζεται στο doodle της αναζήτησης! Ο κύριος λοιπόν αυτός, είναι ο εφευρέτης που έκανε πιο εύκολη την καθημερινότητα μας.  

Για όσους έχουν αντικαταστήσει τα γυαλιά όρασης με φακούς επαφής το όνομα του θα έπρεπε να το ξέρουν, καθώς ο Otto Wichterle είναι ο εφευρέτης των μαλακών φακών επαφής, μιας τόσο σημαντικής ανακάλυψης ώστε η Google αποφάσισε να του αφιερώσει το σημερινό της doodle. 

O Otto, γεννήθηκε στο Prostějov της Τσεχίας, μεγαλώνοντας σε ένα σπίτι όπου ο πατέρας του, συνιδιοκτήτης ενός εργοστασίου αγροτικών μηχανημάτων και αυτοκινήτων, ευχόταν να ακολουθήσει τα βήματά του. Εκείνος ωστόσο, είχε άλλα μεγαλεπίβολα σχέδια, επιλέγοντας να σπουδάσει χημεία και ιατρική στην Χημική και Τεχνολογική Σχολή του Τσεχικού Τεχνικού Πανεπιστημίου. 

Πρόκειται για έναν έξυπνο και υπομονετικό άνθρωπο, του οποίου η καριέρα προχώρησε γρήγορα. Το 1952 διορίστηκε Κοσμήτορας του Ινστιτούτου Χημικής Τεχνολογίας στην Πράγα και λίγο αργότερα πρόεδρος της Τσεχοσλοβακικής Ακαδημίας Επιστημών. Συνεργάστηκε για χρόνια με τον χημικό Drahoslav Lím, δοκιμάζοντας και συνδέοντας διαφορετικά υλικά για να φτιάξει ένα υδατοαπορροφητικό τζελ. Και τα κατάφερε!

Τον Δεκέμβριο του 1961 ο Otto Wichterle πέτυχε την παραγωγή των πρώτων τεσσάρων φακών επαφής υδρογέλης σε μια αυτοσχέδια οικιακή συσκευή, που δημιούργησε από ένα παιδικό σετ κατασκευών, ένα δυναμό ποδηλάτου που ανήκε σε έναν από τους γιους του και ένα κουδούνι-μετασχηματιστή. Όλα τα καλούπια και οι γυάλινες σωλήνες που χρειάζονταν για να περάσει το μονομερές κατασκευάστηκαν επίσης μεμονωμένα από τον ίδιο. Έτσι, ένα απόγευμα των Χριστουγέννων, με την βοήθεια της συζύγου του, Λίντας, χρησιμοποιώντας τη μηχανή στο τραπέζι της κουζίνας του, τελικά τα κατάφερε, δοκιμάζοντας ο ίδιος τους πρώτους μαλακούς φακούς επαφής στην ιστορία και παρόλο που είχαν λάθος μέτρηση, εντούτοις ήταν άνετοι. Μόλις είχε εφεύρει έναν νέο τρόπο κατασκευής φακών επαφής, χρησιμοποιώντας μια διαδικασία φυγοκεντρικής χύτευσης. 

Οι πρώτοι πειραματικοί φακοί ονομάζονταν Geltakt και οι μεταγενέστεροι φακοί παραγωγής, Spofalens, από το όνομα της κρατικής επιχείρησης SPOFA που τους κατασκεύαζε. Ωστόσο μέχρι και σήμερα για την κατασκευή μαλακών φακών επαφής, χρησιμοποιούμε το ίδιο είδος μηχανήματος που κατασκεύασε τότε ο λαμπρός επιστήμονας.