fbpx
Το Μάτι της Κλεοπάτρας κατευθείαν από το διάστημα.

Το Μάτι της Κλεοπάτρας, είναι ένα πλανητικό νεφέλωμα του οποίου ο κεντρικός αστέρας δύσκολα παρατηρείται με ορατό φως. Το διαστημικό όμως τηλεσκόπιο Hubble, κατέγραψε άλλη μία επιτυχία μέσα στα τριάντα χρόνια λειτουργίας του, καθώς η εικόνα που έδωσε, αποτυπώνει πολύ καθαρά τον αστέρα του νεφελώματος. 

To πλανητικό αυτό νεφέλωμα, που βρίσκεται στον αστερισμό του Ηριδανού, ανακαλύφθηκε από τον Ουίλιαμ Χέρσελ την 1η Φεβρουαρίου 1785. Η υψηλή επιφανειακή του φωτεινότητα οδήγησε την επιστημονική κοινότητα στο να δώσει στο νεφέλωμα το όνομα «Μάτι της Κλεοπάτρας». Το νεφέλωμα βρίσκεται στο βόρειο μέρος του αστερισμού, και έτσι είναι εύκολα ορατό από όλες τις χώρες της Γης, ενώ οι εκτιμήσεις για την απόστασή του από τη Γη κυμαίνονται από 5.500 μέχρι 7.500 έτη φωτός. 

Ένα πλανητικό νεφέλωμα, είναι ένα νεφέλωμα εκπομπής που αποτελείται από ένα διαστελλόμενο σφαιρικό κύμα ιονισμένου αερίου που εξακοντίζεται στο διάστημα, από κάποιο άστρο εξ’ αιτίας διαδοχικών εκρήξεων, σηματοδοτώντας έτσι το τέλος του κύκλου της ζωής του. Για την λανθασμένη ονομασία αντί του ορθού «αστρικό νεφέλωμα», “ευθύνεται”  ο Χέρσελ, καθώς όταν έγινε η ανακάλυψη, υπέθεσε ότι τα νεφελώματα αυτά περιέχουν νεαρούς πλανήτες, εξαιτίας της ομοιότητάς τους με τους γίγαντες αερίων όπως ο Δίας όταν φαίνονται από μικρά οπτικά τηλεσκόπια. Όμως στην πραγματικότητα δεν έχουν καμία σχέση με τους πλανήτες. Πρόκειται για ένα σχετικά βραχύβιο φαινόμενο, που διαρκεί λίγες δεκάδες χιλιάδες χρόνια.